We hit a wall, but God was like “what wall?”/Llegamos a una pared, pero Dios dijo “¿qué pared?”

The WALL!

Have you ever ran? silly question, what i mean to ask is have you ever ran to the point where you have wanted to stop? Your body and your mind have had it. They want you to stop because you are reaching that point that you are out of their physical and mental COMFORT zone? Quick side-note,  i don’t mean the type of wall or “bonking” out that causes you to collapse out of a genuine depletion of stored energy from your body, don’t do that.

I have reached that point many times. In my middle school and high school years, I was a bit of a “jack of all trades.” I had participated in cross-country, gymnastics, baseball, soccer, and tennis. As a young adult i’ve swam laps, run on treadmills, and played indoor soccer on a regular basis. In all these physical activities I’ve come across this “wall.” Being a little older and wiser I know this means I want to stop because I’m reaching the point where I’m really working out, and it hurts a little. My breaths are more precious, my muscles are getting tired, i’m getting tense, my heart rate is up, “oh no!… i’m sweating!” (sarcasm intended).

If you have done physical exercise, you know, when you put your mind to it over the long haul; going over that wall means a true and real workout. Where your body is burning calories and your muscles are really working. And at the end of it? (after stretching, which is very important) that muscle ache feels good doesnt it? You know that you put your body to the test, to it’s limits for all it’s worth, to get the long term benefit of having a real workout instead of teasing your body with a workout where you stop when you just begin to sweat.

Us and the WALL!

About two months and a half ago, maybe three, Kate and I had that time to raise $12,000 for our mission trip with AIM (Africa Inland Mission) to Nairobi, Kenya. About a week ago Kate and I were at a point in our support raising where we hit this “wall.” We thought “what more can we do?” We had done a bake-sale, updated our church family several times to help us financially and prayerfully, sent out personal and emailed letters to a few dozen friends, family, and friends of family in our network, and used social media as much as we knew how. We also thought, God had been plenty good being faithful through joyful givers and through reducing the total price of our mission trip TWICE to a total of $9,500!… you get the picture. We were working out, we were trying.  We were seeking the Lord in prayer too, we were trusting Him, but at 77% in our support raising we hit a wall of worry and anxiety. Kate and I thought to ourselves “what more can we do? we had 2 weeks left to raise about 2,200 (the other 23%). “Oh no!” i thought. We were sweating.

The transition from us and God to more of God.

Here’s where our workout and trying met God’s goodness to us. Thursday of this week Kate was with her best friend Rachel and had brought up her worries about the 23% left. “what are we going to do if it doesn’t come in?” and Rachel said, “don’t worry, have faith in the Lord that it will?” again Kate would say, “but what if it doesn’t?” and so on. Then you had me at work even before thursday thinking, “what more can we do? we’ve exhausted all our resources and connections? Lord we need you to provide the rest for our mission trip. Help!” So with plenty of worry and preoccupied minds, praying, but worrying and subtly doubting, I came home from work and I shared with Kate what I had been thinking and she did the same. We didn’t want to think or talk about our worries, so we pushed them aside and agreed not to talk about it that night (like I believe most people do when there’s something heavy and important in one’s life that, instead of pushing it away, it is to our best interest to go through it and work them out).

That night we hadn’t checked our mailbox yet, so Kate went to check and in there was a piece of mail from one of Kate’s aunt. Inside was a letter and a check, the letter said that aunt had talked to Carol, my mother-in-law, and she had told aunt that we where a few thousand short. She sent a check for $1,500 and in her letter said “hope this helps a little.” Yes aunt, yes it does. Thank you, and we thank God too.

Not only that, but as i’m sitting here before church service typing this blog as fast, and grammatically correct as i can, i received two envelopes from 2 church family members with a note in each saying, in short, “we’ll be praying for you”. Between the 2 was a total of $215. Thank you guys, and we thank God too.

AND over a phone conversation with my dad a few days back, he told me that my grandma, 2 cousins, and 2 uncles had pitched in to support us for our mission trip. I have a cousin flying in to spend some time with my parents and she’s bringing with them their contribution of $100 dollars, which is a lot generally speaking, and a lot coming from Venezuela where there is a lot of cicvil unrest, oppression from the government, and poor economics all around. Thank you to my family in Venezuela, and we thank God too.

GOD and the WALL

This is what’s happened, this is a big nutshell, but nevertheless a nutshell. A condensed version of how our faithful God, faithful prayer warriors on our behalf to God, and joyful givers in our church family, biological family, and beyond have come through and provided for our financial needs for this mission trip. Yesterday i was going to write that after our aunts check we were at 93%, but after today i think i can say we are most likely at 96%. Thank you everyone, and we thank God too.

What’s crazy is that this is only the beginning, if you think about it. We have our mission trip before us. This fund raising, trusting in God’s faithfulness to provide for us financially has been a first for me. I live ridiculously and over-flowingly blessed with: family, friends, church, full-time job, a God-fearing wife, disciplined budgeting, and much more. I have not been in financial need, but this was a “test of faith” in that area if you will, and i just shake my head looking back through these 2 months and a half wondering “how did we make it?” and ironically knowing the answer and smiling about it. It’s because of our good God. We hit a wall, but God was like “What wall?”

-The Paredes

P.S. obviously we still have a few hundred left to raise, maybe around $300. If you would like to give $1, $5, $10, $50 (truly, anything helps), there is a link on our blog. If you look right below the sunset picture on our blog you will see a box that says “financial support.” Click there and follow the prompts. Search under our last name “Paredes” to be able to give securely. You will receive an email to confirm your offering and also a receipt for tax purposes. Again, thank you prayer warriors, and thank you joyful givers, this has all been made possible because your physical and spiritual contributions. And of course our Mighty God.

abajo EN ESPAÑOL 

La PARED!

(Disculpa la traducción a español. My construcción de oraciones no es buena.) ¿Alguna ves as corrido? Es una pregunta tonta, le que quiero decir es ¿as corrido asta el punto que no quieres correr más? Eso es la pared. Tu cuerpo y tu mente te dice “basta ya!” Llegan al punto donde te encuentras sintiéndote que vas a pasar afuera de la zona de comodidad físicamente y mentalmente. Un pensamiento rápido; no me refiero al tipo de pared que causa un genuino agotamiento que pasa por acabar con la energía natural dentro del cuerpo humano. No hagas eso. He llegado a ese punto muchas veces. En mi tiempo en la secundaria y preparatoria, yo hacia un poco de todo. Yo participe en cross-country, gimnasia, béisbol, fútbol y tenis. En los último 5 años e nadado, corrido en el gimnasio, y e jugado fútbol de salón consistentemente. En todas estas actividades físicas me he encontrado contra la “pared”. Siendo un poco más sabio, ya yo entiendo que esto significa que quiero parar porque estoy llegando al punto en que realmente estoy trabajando, y me duele un poco. Mis respiraciones son más preciosas, mis músculos están cansando, me estoy poniendo tenso, mi ritmo cardíaco esta acelerando, “oh no! … Estoy sudando!” (Sarcasmo apropósito). Si usted ha hecho ejercicio tu sabes cuando usted pone su mente fijo para el beneficio al fin de completarlo; pasando sobre la pared significa un entrenamiento real. Cuando tu cuerpo está quemando calorías y tus músculos están funcionando realmente al 100%. Y al final? (Después de los estiramientos, que es muy importante) ese dolor de músculo se siente bueno ¿no? Usted sabe que puso su cuerpo a la prueba, a su límite, para obtener el beneficio de largo plazo a tener un entrenamiento real en ves de mentirle a tu cuerpo con un ejercicio en el apenas cuando empiezas a sudar, paras de hacer tu ejercicio.

Nosotros y la PARED

Dos meses y medio atrás, tal vez tres, Kate y yo tuvimos ese tiempo para recaudar $12,000 para nuestro viaje de misión a Nairobi, Kenia. Hace una semana Kate y yo estábamos en un punto en nuestra recaudación de apoyo, donde nos confrontamos con esta “pared”. Pensamos “¿qué más podemos hacer?” Habíamos hecho una venta de pasteles, compartimos nuestra noticias con nuestra familia de la iglesia varias veces para que nos ayuden financieramente y en oración, enviamos cartas personales y enviamos a algunas decenas para amigos, familiares y amigos de la familia en nuestra cadena, y utilizamos las páginas de web sociales tanto como sabíamos manejarlas. También sabíamos que Dios había ayudado un montón atravesó de los que nos dieron ofrenda alegremente, y a través de la reducción del precio total de nuestra campaña misionero DOS VECES para un total de $ 9,500! … Estábamos trabajando fuertemente, estábamos tratando. Estábamos orando al Señor también, estábamos confiando, pero al 77% en nuestra campaña de apoyo llegamos a una pared de preocupación y ansiedad. Kate y yo pensamos, “¿qué más podemos hacer? Teníamos 2 semanas para recaudar alrededor de 2,200 (el otro 23%).” ¡Oh, no! “, Pensé. Estábamos sudando.

La transición entre nosotros y Dios para más de Dios

Aquí es donde nuestro “ejercicio” y tratando se reunió con Dios en su bondad a nosotros. Jueves de esta semana Kate estaba con su mejor amiga Rachel y estaba compartiendo con ella acerca de su preocupaciones sobre el 23% que faltaba. “¿Qué vamos a hacer si el dinero no llega?” Raquel le dijo: “no te preocupes, ten fe en el Señor que el lo ara?” de nuevo Kate le dijo, “pero que pasa si no viene?” y así sucesivamente. Y yo en el trabajo “, ¿qué más podemos hacer? Hemos agotado todos nuestros recursos y conexiones? Señor necesitamos que pongas el resto del dinero para nuestro viaje de misión. ¡Ayuda!” Así que con mucha preocupación y orando, honestamente con poco de duda, llegué a casa, Kate y yo compartimos lo que habíamos estado pensando. No queríamos pensar o hablar de nuestras preocupaciones esa noche, entonces lo echamos a un lado. (como creo que la mayoría de la gente cuando hay algo pesado e importante en la vida de uno que, en bes de olvidar o dejado a un lado, es en nuestro mejor interés de ir a través de lo duro y trabajar en medio de lo difícil). Esa noche no aviamos visto nuestro buzón de correo, así que Kate fue a ver y consiguió una pieza de correo de una tía de Kate. Dentro había una carta y un cheque, la carta decía que la tía había hablado con Carol, mi madre-en-ley, y le había contado a tía que todavía nos faltaba unos pocos miles. Ella envió un cheque por $ 1,500 y en su carta dijo: “Espero que esto ayude un poco.” Sí tía, sí lo ayuda un “poco”. Gracias tía, y damos gracias a Dios también. No sólo eso, mientras estoy sentado aquí antes del servicio de iglesia, estoy escribiendo este blog lo mas rápido, y gramaticalmente correcto que pueda. Recibí tres sobres de 3 miembros de la familia de la iglesia con una nota en cada uno diciendo, brevemente, “estoy orando por ustedes “. Entre los tres recibimos un total de $ 290. Gracias familia de fe, y damos gracias a Dios también. Y por conversación telefónica con mi papá hace unos días atrás, me dijo que mi abuela, 2 primos, y 2 tíos nos apoyaron poniendo junto lo que pudieron para nuestro viaje de misión. Tengo una prima que esta de viaje a mis padres de Venezuela y trae la ofrendo de ellos. $ 100 dólares en total, no piensen que es poco, es mucho en términos generales, y mucho mas si uno vive en Venezuela, donde hay gran disturbios civiles, opresión del gobierno , y la economía generalmente mala. ¡Gracias a mi familia en Venezuela, y damos gracias a Dios también.

DIOS y la PARED

Esto es lo que ha pasado en una gran suma, pero sin embargo pudiera decir mucha mas, en pocas palabras. Nuestro Dios ha sido fiel, hay gente que han sido y todavía son guerreros fieles de oración por nosotros a Dios, y también los dadores alegres en nuestra familia de la iglesia, nuestra familia biológica, y muchos mas que han dado a nuestra necesidad financiera para nuestro viaje misionero. Ayer iba a escribir que después que nuestras tía nos dio su ofrenda por correo estábamos en 93%, pero después de hoy creo que puedo decir que estamos probablemente en 96%! Gracias a todos, y damos gracias a Dios también. La locura  es que esto es sólo el principio. Tenemos nuestro viaje de la misión que tenemos ante nosotros. Esta recaudación de fondos nos ha probado a confiar en la fidelidad de Dios que el si puede proveer para nosotros, esta experiencia ha sido la primera para mí. Yo vivo excesivamente bendecido con: familia, amigos, iglesia, trabajo, una esposa que teme y ama a Dios, presupuesto disciplinado, y mucho más. No he estado financialmente en necesidad, pero esto era una “prueba de fe” en esa zona. De una manera no lo puedo creer, mirando hacia atrás a través de estos 2 meses y medio preguntando “¿cómo lo hicimos?” irónicamente sabemos la respuesta. Es debido a nuestro buen Dios. Llegamos a una pared, pero Dios dijo como “¿Qué pared?”

-Los Paredes

Quisiera decir denueva-mente, gracias guerreros de oración, y gracias dadores alegres, todo esto ha sido posible gracias a sus contribuciones físicas y espirituales. Y por supuesto a nuestro Dios Todopoderoso. Gracias. Todavía nos falta 4% es mas o menos $400 dólares. Sigan orando con nosotros para que Dios provea.

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